Judo en primera linea

15 de mayo de 2020
Os ofrecemos el artículo de mi amigo Nicolás Messner en la página web de la Federación Internacional de judo. Espero que os guste y que colaboremos en esta iniciativa.
Recientemente hablamos con el presidente de la Asociación de Judo de Zambia, Alfred Foloko, quien inició el proyecto Máscaras para África. Siguiendo sus pasos y en medio de la pandemia mundial de Covid-19, la Federación Internacional de Judo lanzó una vasta operación de recaudación de fondos para acompañar a África, con el fin de proporcionar máscaras a quienes más las necesitan. La primera etapa de esta importante iniciativa lleva varias semanas en marcha en Zambia.

 Alfred Foloko es un hombre ocupado.  Presidente de la Asociación de Judo de Zambia, también es presidente del Comité Olímpico de Zambia y antes de la pandemia se reunieron uno tras otro para gestionar todos los proyectos en curso en su país.  Durante varias semanas ha cambiado el traje y la corbata por un atuendo que le permite ir al campo y distribuir máscaras protectoras, "Estoy muy ocupado. Todos los días estoy en el suelo para ir a conocer gente. Hemos estado en confinamiento  durante varias semanas y gradualmente se están levantando las restricciones, pero el número de casos de contaminación continúa aumentando. Debemos redoblar nuestros esfuerzos ".

 Muy pronto, la comunidad de judoka de Zambia se movilizó: “Cuando vi que el virus se estaba convirtiendo en un problema mundial, me preocupé por mi país y por África.  Pudimos ver en la televisión que Covid-19 estaba causando estragos en Europa y Asia, en países con sistemas de salud modernos y eficientes.  Considerando las condiciones que existen en nuestros países africanos, inmediatamente entendí que teníamos que actuar rápidamente y que era importante reaccionar.  Esto es lo que ha hecho nuestro gobierno.  Sin embargo, la situación sigue siendo crítica.  Es muy inquietante, porque a menudo en las comunidades más vulnerables, no ha habido una conciencia real del peligro.  La gente vio las noticias de Europa e imaginó que no podría afectarse a sí mismas.  Además, cuando tiene menos de US $ 1 por día para vivir, comprar una máscara de US $ 1 no es una opción ".

 Entre las consecuencias de las primeras medidas restrictivas tomadas en el país estaba el cese de todas las actividades deportivas: “Durante la noche, toda la comunidad deportiva de Zambia dejó de funcionar, pero el deporte puede desempeñar un papel diferente al de animar la ciudad.  Debe tener un impacto en la sociedad y, como judoka, me dije que la lucha no debería tener lugar solo en el tatami.  Así que asumimos la responsabilidad y, a pesar de los peligros, salimos a ayudar a los más pobres ”.


 Se lanzó una primera iniciativa para ayudar a los refugiados: “Como parte de nuestros proyectos, tenemos un importante programa de Judo por la Paz que apoya a los refugiados, que son numerosos aquí.  Saben, a pesar del encierro, somos hombres y mujeres libres, pero los refugiados se han encontrado doblemente encerrados y era nuestro deber no dejar a nadie al costado del camino.  Viven en áreas densamente pobladas y tienen aún menos acceso a la atención médica básica que el resto de la población.  Entonces recaudamos algunos fondos y comenzamos a distribuir máscaras en los campos de refugiados.  Le pedí a la familia de judo que aceptara la idea.  Nuestros atletas que ya no podían entrenar también se beneficiaron de las máscaras y luego se pusieron al servicio de la producción y la distribución.  Poco a poco hemos ampliado el círculo de distribución al ingresar a los complejos (municipios), que albergan a ciudadanos zambianos ”.

 Estas primeras asignaciones de máscaras atrajeron a los medios de comunicación y rápidamente el teléfono de Alfred Foloko comenzó a sonar más y más: “Fuimos por radio, televisión, en los medios impresos.  Comenzamos a colocar carteles en todas partes para crear conciencia sobre la lucha contra Covid-19.  La lucha se volvió global.  Las organizaciones que ayudan a las comunidades más pobres se pusieron en contacto conmigo porque querían ayudarnos a llegar a aquellos que más necesitaban ayuda.  Ofrecimos máscaras a los refugiados, en nuestros clubes de judo y luego en las comunidades.  No limitamos la distribución a judoka.  Todo lo contrario.  Hasta la fecha, se han ofrecido más de 5,000 y otros 5,000 están listos para su distribución ".


 Lo menos que podemos decir es que Foloko y su equipo son recibidos con los brazos abiertos cada vez que llega el autobús de la Asociación de Judo de Zambia: “La gente está encantada de vernos.  A menudo, las comunidades a las que vamos están al margen de la sociedad y que la gente posea una máscara es impensable.  A menudo, tampoco se imaginaban que el sector deportivo podría ayudarlos.  Muy a menudo después de la alegría, es la sorpresa que se lee en las caras.  Para ellos era inimaginable que una federación deportiva pudiera venir a conocerlos ".

 El presidente Foloko ve aún más allá: “Como presidente de judo para la región del sur de África, estoy en contacto con mis homólogos de otros países.  También haremos todo lo posible para ayudarlos porque a menudo se enfrentan a situaciones aún más críticas.  También les pido que inicien acciones en sus terrenos de origen.  Es importante."

 El apoyo de la FIJ es crucial: “Al principio, solo estábamos pensando en establecer un pequeño proyecto para ayudar a los refugiados, pero como dije, nuestra iniciativa rápidamente ganó impulso.  Honestamente, no me sorprende que la FIJ nos apoye activamente.  A lo largo de los años, la organización y su presidente, el Sr. Vizer, siempre han estado con nosotros.  El judo para la paz es una parte importante de nuestro desarrollo.  Necesitamos unidad y comprensión entre los pueblos.  Así que saber que la FIJ está a nuestro lado es reconfortante y nos ha permitido tener un impacto masivo.  No hemos distribuido solo unas pocas máscaras, estamos en miles y continuaremos ”.


 El impacto que Covid-19 ha tenido en el mundo aún es difícil de medir, pero Foloko ya ve algunos aspectos: “Nuestras vidas se han puesto patas arriba aquí, como en otros lugares.  En Zambia, el judo es el único deporte que se ha enfrentado a las cosas y ha tenido un impacto real en la población.  Otros deportes están pidiendo nuestra ayuda ahora.  Todo se detuvo y un día u otro será necesario reiniciar y encontrar la normalidad, una nueva normalidad.  Algún día tendremos que convencer nuevamente a los padres para que nos confíen a sus hijos, porque más que nunca nuestra sociedad necesita deporte y judo en particular, para inculcar valores reales en nuestros jóvenes.  Tendremos que trabajar juntos.  Vamos a tener que apoyarnos mutuamente.  Por el momento, insto a todos a mantenerse a salvo y prestar atención a su vecino.  Como judoka, quiero darle a la sociedad lo que me ha ofrecido.  De la mano llegaremos allí.

 Antes de partir en el autobús de la Asociación de Judo de Zambia, para distribuir aún más máscaras a todos, Alfred Foloko agregó: "Se ha establecido una cadena de solidaridad formidable, desde todos los que hacen las máscaras hasta los líderes comunitarios que abren  nos abren sus puertas, sin olvidar en persona a las autoridades del país y al Presidente de la República, que se dedica a la lucha.  El judo está en primera línea.  Es nuestro papel, es nuestra filosofía.  Tenemos esto en nuestros corazones y mañana podremos, más que nunca, construir un mundo más justo ".


 La Federación Internacional de Judo continúa recaudando fondos para financiar la fabricación y distribución de máscaras, facilitando, en estos tiempos difíciles, la generación de actividad económica para los más necesitados.  Usted también puede contribuir al impulso de la solidaridad iniciando sesión en: 
https://donation.ijf.org/
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